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La technologie.

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Les machines font partie de notre environnement. Elles nous suppléent dans bien des tâches et démultiplient l’efficacité de nos actions. Nos vies gagnent en performance et cette situation inédite conduit tout naturellement nos contemporains à estimer que nous sommes différents des générations qui nous ont précédées. Or, est-ce bien le cas ? Les machines nous ont-elles changés ?
Les scientifiques entrevoient un avenir avec des robots intelligents et autonomes. Cette hypothèse est vraisemblable et elle entraînera des changements radicaux dans la société, changements parfois inquiétants, qui ont déjà largement été évoqués dans certains films et livres de science-fiction. Pourtant, ne devrions-nous pas aussi nous poser la question suivante : Les machines ne sont-elles pas en train de nous changer ?
Autrement dit, les zones du cerveau humain dites cognitives, ne sont-elles pas en train de se développer au détriment des zones de l’affect ?
Si c’est le cas, et seuls les spécialistes des …

Épisode guerrier...

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Le siège d’une citadelle ou d’un château fort fait partie de la mythologie du Moyen Âge comme l’attaque du convoi d’émigrants par les Indiens dans les westerns !
Or, qu’en était-il en réalité ?
On peut remarquer que la plupart des châteaux et même des enceintes fortifiées ont traversé les siècles et que nous pouvons aujourd’hui les visiter tranquillement en famille, quasi intacts. Ce qui prouve que les conflits chroniques de l’époque se réglaient surtout sur les champs de bataille…
En effet, faire tomber un site fortifié prenait des mois et l’issue en était incertaine si les assiégés avaient des provisions en quantité suffisante.
Dans le film de Luc Besson, Jeanne d’Arc, on voit les vaillants défenseurs d’un château fort précipiter du haut des murailles des marmites fumantes d’huile bouillante sur leurs malheureux ennemis. Là encore, on est dans l’image d’Epinal, car ce procédé aussi dangereux pour les utilisateurs que pour les assaillants a été rarement utilisé.
Alors, et le rêve d…

Homéopathie… physique quantique… et alchimie !

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Pour les détracteurs de l’homéopathie, l’argument principal consiste à dire : les dilutions sont tellement importantes qu’il ne peut rester la moindre trace de substance active dans les granules. Effectivement, certaines dilutions dépassent en subdivisions le nombre d’Avogadro, autrement dit correspondent à un fractionnement de la matière qui renvoie à l'échelle de l’atome.
Mais si l’on s’intéresse à la physique quantique, qui fait référence aujourd’hui, on s'aperçoit rapidement que cet argument tombe à plat. En effet, le raisonnement des subdivisions successives repose sur un concept mathématique, et les mathématiques, si elles ont permis de nombreuses découvertes, ne sont pas toujours l’expression de la réalité. Loin s’en faut. Le comportement de la matière en général et notamment des particules réserve bien des surprises qui échappent à la logique. Dans la célèbre expérience de Feynman décrite par Stephen Hawking, on projette un faisceau de particules sur une plaque percé…

Mécanique quantique

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Cathédrales gothiques

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Petite visite au Musée de Minéralogie du Jardin des Plantes (Paris).

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Les minéraux sont nés avec la terre il y a de cela des milliards d’années, et c’est pour cette raison qu’ils ont très tôt intéressé les alchimistes comme témoins du chaos primordial et matière première du Grand œuvre, opération longue et fastidieuse qui représente, en temps réduit, l’évolution encore en cours de l’Univers, de la simplicité vers la complexité. L’univers est en effet essentiellement composé de molécules élémentaires et … de vide, tandis qu’un être humain, est pour sa part, en bout de chaîne, constitué de 1000 milliards de particules pour une cellule, multipliés par 100.000 milliards de cellules, autrement dit de 100.000.000 de milliards d’éléments !
Pour arriver à leurs fins, faire évoluer une matière de la simplicité vers la complexité, quel minéral les alchimistes ont-ils bien pu utiliser ? La galène, le cinabre, ou même l’or ont souvent été cités dans les traités. Cependant, il semblerait bien qu’aucun de ces trois candidats ne soit le véritable élu. Alors, si vou…

Dystopie

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